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《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

向小白鼠致敬(上)  

2006-12-11 16:22:00|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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向小白鼠致敬(上) 
 
 www.thebeijingnews.com · 2006-12-11 10:53:08 · 来源: 新京报 
 
  
 
  为什么生物学上喜欢选老鼠做实验?首先只怪它们体型小巧、杂食且生殖力旺盛。
 
  这些小家伙基因数量与人相差无几,细胞、器官甚至行为都和我们大同小异———鼠甚至会像人一样因压力而紧张。
 
  上世纪伊始,就有遗传学家从宠物市场买来老鼠,让它们杂交,然后观察婚生子女的皮毛颜色,检验孟德尔法则正确与否。之后,心理学家们一度流行遛鼠,津津乐道于怎样训练老鼠们走迷宫。到了上世纪中期,进行药物成瘾研究的学者们也突然发现了这其间的种种便利,老鼠与毒品的纠缠就此展开。
 
  瘾君子生涯
 
  想利用老鼠来研究药物成瘾,当务之急是要证明它们跟人一样,有变成瘾君子的潜质。于是一位先行者被请入笼中,旁边放个踏板,踩一踩,就有药品注射到它的身体里。如果注射的药品是可卡因或是海洛因,不出一周,从踩踏频率上来看,它已经爱上了这项迷幻运动。
 
  然而,臆断并非科学的态度,此时还没人敢打包票它和一位人类吸毒者之间已经能够感同身受。要检测这只老鼠是不是成了瘾君子,还得看它有没有痛苦的戒断反应。于是,实验人员出场把毒品换成了生理盐水,倒霉的老鼠被迫进行强制戒毒。最开始,它还是会痴痴地踩踏不停,几天之后,因为习惯了失望,踩踏的频率有所降低,逐渐的,它忘记了自己曾经是一只有毒瘾的老鼠,走过踏板的记忆也一样云淡风清,仿佛这块踏板从未给它带来狂喜。
 
  瘾君子鼠的全部反应跟人类里的难兄难弟完全符合,科学家们开始研究一个根本性的问题:什么令老鼠上瘾?20世纪60年代,神经生物学家试着给笼子里的老鼠们注射了一种能够阻断多巴胺的药物,之后把毒品换成生理盐水,老鼠们就不再疯狂地踩踏板了。今天我们知道,实验中被阻断的多巴胺是产生药物依赖性的一种关键性物质,它的日常工作是作为一种神经递质在大脑中传递信息,产生的效果则与人类的快乐感受有关。
 
  此时,还有个问题萦绕在你我脑中,为什么吸毒者重操旧业率居高不下?这问题要拿到老鼠身上来研究,并没有想象中容易。一个人类吸毒者对毒品的渴望,可能来自于昔日同伴的一个电话:“嗨,哥们,要不要出来一下。”而对老鼠,如何勾起它对毒品的渴望,然后量化研究这种渴望,就得大费周折了。
 
  妻离子散,生活不幸福的吸毒者通常更容易复吸———痛苦的刺激也许是引发复吸的一个好办法,研究人员由此得到灵感,对戒断后的笼中鼠进行电击。果不其然,老鼠很快想起了自己曾经是只瘾君子鼠,对毒品的心理渴求被激发出来,标志性的动作就是重新踩起了踏板,踩踏的频率在此可被用作心理渴求严重程度的量化指标。
 
  心理的渴求
 
  除了电击,还可以用条件反射的方法引起老鼠们的心理渴求。每次给老鼠注射毒品时,都在笼中引入声音或光线刺激。待老鼠戒断之后,以往日的情景勾起它的渴望……灯亮了,声音响起来,如同巴浦洛夫的那条狗,老鼠们唰地一下子燃起了对毒品的强烈欲望,和痛苦刺激下的反应一模一样。
 
  现在,有了复吸的量化指标,让我们看一下老鼠们复吸的情况,把戒毒后不同时间施加刺激导致老鼠踩踏板的频率变化画出曲线,从中可发现老鼠们对毒品的心理渴求会随着时间流逝逐渐升高。
 
  一只平均寿命约为2年半的实验鼠,在可卡因戒断后,第一天对毒品的心理渴求最低,然后上升,半年之后才开始下降,但仍比第一天高。
 
  研究进展表明,毒品是有生物学基础的慢性复发性疾病,与个人意志力无关。
 
  而进一步的研究发现,与复吸有关的神经回路与已知的记忆存储相关回路有很多相似之处,被牵扯进来的脑区越来越多,事情变得愈加复杂。幸而,科学家们也开始抓住了几丝主线,那就是在大脑中传递信息的神经递质。与毒瘾有关的神经递质,除了我们已经熟悉的多巴胺,谷氨酸和GABA也成了新的研究热点。虽然前景不明,但某药物滥用研究机构的负责人的话至少可以令我们对未来多一些底气,“未来的5~10年内,我们对药物滥用的治疗方法必将与今天大相径庭。”
 
  □小蓟(北京 生命科学硕士)
 
 
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