注册 登录  
 加关注
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

到我们的后院寻找外星人  

2006-12-13 18:20:00|  分类: 视野 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |

走,到我们的后院寻找外星人 

科学家在地球的角落寻找外星人存在的生命证据
 
www.thebeijingnews.com · 2006-12-11 11:26:50 · 来源: 新京报 
 


仰望苍穹,我们用双眼仔细寻求着地球之外的生命信号。而通过各种探测器,所谓的外星人线索也不断使我们振奋。不过,尽管我们眺望着数以亿计恒星的星系,尽管星球探索过程有众多的外星人线索,然而,更多的时候我们却是从自家的后院寻找外星人线索。近日《科学美国人》便刊登了一期关于地球“后院”神奇生命体与外星人探索的文章。

墨西哥盐水湖VS火星表面

到我们的后院寻找外星人 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

有一种细菌在墨西哥的盐水湖(左图)快活生存,而火星表面(右图)上发现了盐分沉积物,这让科学家浮想联翩。

黑勇士盐场,位于墨西哥西北部加利福尼亚湾。事实上,盐场最初是一片海洋,在数万年的地球演变后变成了高浓度的盐碱地。特殊的环境生长着特殊的群体,嗜好盐的细菌便酣畅淋漓地生活在这里。千万年来,它们的生命力一直很旺盛。事实上,盐分少的海洋还无法入这些细菌的法眼。

当然如果没有适宜的生长环境,这些细菌会休眠,直至适宜的环境又轮回出现了。

墨西哥盐水湖的细菌,给了人们寻找外星人的不少线索,尤其是火星。研究人员坚信这类原始生命将是我们在其他行星上可能找到生命形式的最佳样本。因为地球上相当长时期内,生命的形式并不是现在身边动植物那个模样,而是像这样简单的有机体。

美国国家航空航天局展开的一系列探险活动也找到了火星上曾经有过液态水的地质学证据。就在本月6日,美国宇航局科学家表示,通过“火星环球探测者”号飞船拍摄的照片可知,寒冷的火星表面上偶尔有液态水流过,这使得火星存在适宜生命生存环境的可能性大增。相关研究成果发在了最新一期的《科学》杂志上。而今年2月,勇气号火星漫游者无意中在火星土壤中“凿了”一沟渠,发现了一片蓝白色的盐分沉积物。

由此,科学家有理由相信,火星上液态水的间断性存在,可能正如墨西哥黑勇士盐场般,水被蒸发形成盐水沟渠。而当水分完全蒸发后,火星上便会形成盐类沉积物的结晶。尽管目前火星表面并不适合居住,但相当多的科学家依据墨西哥盐水湖出现的细菌,坚信火星上也会有黑勇士盐场的生命形式,只不过它们目前可能处于休眠状态。只要有适合的生存环境出现,这些火星生命就会出现。

海底“黑烟囱”VS土星卫星恩克拉多斯

到我们的后院寻找外星人 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

 

一种古细菌可以在海底黑烟囱(左图)的350度高温中生存,而土星的卫星(右图)表面也有类似的水蒸气喷发……

1978年海底“黑烟囱”的发现给人们对极端环境下的生命形式带来了惊喜。

1978年,美国阿尔文号载人潜艇首次在东太平洋中脊采得由黄铁矿、闪锌矿和黄铜矿组成的硫化物。1979年,美国人又在同一地点约2610米~1650米的海底熔岩上,发现了数十个冒着黑色和白色烟雾的“烟囱”,约350摄氏度的含矿热液从直径约15厘米的“烟囱”中喷出,这已成为20世纪海洋科学领域最重大发现之一。而大量的海底调查研究发现,在海底黑烟囱周围广泛存在着古细菌,这些古细菌极端嗜热,可以生存于350℃的高温热水及2000米-3000米的深水环境中,为古老生命的孑遗。

今年3月,“卡西尼”太空飞船在土星的卫星“恩克拉多斯拍摄的高清晰度图片显示,在”恩克拉多斯“南极发现了像间歇泉一样的冰粒子和水蒸气喷发现象。进而,”恩克拉多斯“在条纹的表面下有地下热源,从这些温暖的出口,水蒸气、冰和尘粒以壮观的羽毛状被喷射出来。

“恩克拉多斯”与海底“黑色烟囱”同样热液喷涌。

“黑色烟囱”存活的生命,令科学家推测原始生命起源于海底黑烟囱周围,早期水热环境和嗜热微生物可能非常普遍,地球早期的生命可能就是嗜热微生物。由此,“恩克拉多斯”也会由一些微生物或者其他形式的原始生物组成,它们可以在极端条件下存活。

北极冰川“硫磺矿泉”VS木卫二

到我们的后院寻找外星人 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

北极冰川的硫磺矿泉里(左图)生活着20种左右的细菌,木卫二(右图)上也分布着冰冻的硫磺。

今年6月21日,加拿大一研究小组来到遥远的北极冰川地区。冰岛上,有一神秘的黄雪雪堤。科学研究人员在黄雪雪堤的水质中发现,在“硫磺矿泉”里有20种不同的细菌正在茁壮成长。

而这种硫磺矿泉的环境在木卫二中也有发现。早在6年前,美国科学家根据伽利略号探测器发回的图片,观测到“木卫二”上分布着冰冻的硫酸。不过,科学家并不能肯定木卫二中是否有水。由此,外生命是否在木卫二还是个未知数。

不过,今年6月在北极冰川的新发现却“复苏”木卫二是否具有生命的争论。毕竟,北极冰川发现的生命形式恰好生活在“硫磺矿泉”的环境里。科学研究人员认为这种恶劣环境反而为种类繁多的嗜冷有机体群落(在异常严寒的环境中旺盛生长的有机体)的繁衍提供了“良好”的环境。

细菌通过“减数分裂”的化学过程从冰川的硫酸矿物质中汲取养分。而这些生存环境的核心条件:冰冷、硫磺,木卫二恰好也具有。

脚下微生物VS陨石

到我们的后院寻找外星人 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

微生物(左图)在我们脚下的固体岩石里生长,也许这样的生命就存在于天外飞仙般的陨石(右图)里。

过去10年,科学家意识到微生物endaliths,正在我们脚下生长。这些有机体的温室一般在固体岩石的细粒中,类似于玄武岩的结晶体。这些地方一般都是科学家所能到达的最深处。而在此极端环境下生存的生命体尤其能抗热及抗压。

这些微生物的生命周期极为漫长,有些甚至需要10万年才能形成下一代,而它们当中的99%都采取了休眠的形式来保存生命。

科学家相信作为天外来物的陨石在星球强大的喷射力下,来到地球。由于endaliths微生物能在真空、极度温度下生活,更重要的是岩石中富含它们的食物。因而,陨石中也许会带来一些天外星球的生命形式。

南极洲干谷VS火星干谷

到我们的后院寻找外星人 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

科学家在南极的“干谷”(左图)发现了海藻与真菌,恰好火星(右图)也存在着“干谷土壤”,那么火星也许有类似的生命。

自1903年以来,科学研究人员便发现虽然冰层几乎覆盖了整个南极洲,但那里仍有3个干谷。这些干谷边坡陡峭,呈U字形,原由冰川刻蚀而成。冰川早已融化。干谷范围很大,呈褐色或黑色,荒芜得无植物生长,故被形容为“赤裸的石沟”。

不过20多年来,一些发现却颠覆了“无动植物生长”的观念。上世纪80年代,科学家们首次在南极“干谷”多孔岩石和表层土壤内发现活的海藻、真菌和细菌。自此以后,研究人员在热火山气孔中多次发现活的细菌,并在其他南极生物环境中发现其他种类的微生物。2002年,新西兰和加拿大科学家在南极无冰“干谷”深处发现了微生物。

火星上也有干谷,存在着寒冷干旱的“干谷”土壤。“土壤是地球被激活的皮肤”,既然与南极洲拥有类似的土壤、气候环境,那么火星上也可能存在这类微生物。

事实上,从地球后院寻找外星人的努力,是科学家们一直在努力的。毕竟,这样的简单推理逻辑在科学家看来是行得通的。而我们目前对外星人形象的猜测也都是从我们人类自身出发的。

编译/本报记者李健亚

■链接

河北发现“黑烟囱”,与生命的起源有关

我国科学家经过长期不懈的野外“追踪”,终于在世界上首次发现完整的古海底“黑烟囱”,这些亿万年前生长在海底的“黑烟囱”不仅能喷“金”吐“银”、形成海底矿藏,而且很可能和生命起源有关。

现代海底黑烟囱及其硫化物矿产的发现,是全球海洋地质调查近10年中取得的最重要的科学成就之一,因其和海底成矿、生命起源等重大问题有关而成为国际科学前沿。但因现代“黑烟囱”分布在海底,仅有美、德、法、加、日等少数国家有能力开展研究。科学家于是将目光投向了陆地上的“黑烟囱”化石,但迄今仅在俄罗斯、爱尔兰发现3亿至4亿年前的“黑烟囱”残片。

继两年前发现古老大洋地壳残片后,去年长期在野外奔波的北京大学李江海课题小组首先在山西五台山地区发现了古海底“黑烟囱”残片,当年10月终于又在河北兴隆发现了保存完整的古老“黑烟囱”,初步判断其地质年龄约有14.3亿“岁”。

专家描述道:14亿多年前,华北地区仍是一片汪洋大海,河北兴隆一带正处于大陆裂谷最深的海底上。在海水循环加热后,这些两到三厘米高的“黑烟囱”成为黄铁矿、闪锌矿、方铅矿等地壳内部矿物质喷涌而出的通道,“黑烟囱”周围聚集了蓬勃的微生物群落。

北极细菌中寻找外星人

今年6月21日,加拿大一研究小组乘直升机来到遥远的北极冰川地区。冰岛上,有一神秘的黄雪雪堤。在那,研究小组发现了一种奇特的生命形式。卡尔加里大学北美北极研究所主任贝诺伊特·比查姆普(Benoit Beauchamp)是研究组领导人,他们普遍认为这种奇特的细菌类似于外星生命。

加拿大地质勘测局的地球化学家史蒂夫·格拉斯比于1999年和2001年两次前往该地考察。黄雪的神奇环境,即使在这位地球化学家看来也是非同寻常。

此后,格拉斯比率领研究小组检测了黄雪雪堤的水质,发现在“硫磺矿泉”里有20种不同的细菌正在茁壮成长。研究人员解释,这种恶劣环境反而为种类繁多的嗜冷有机体群落———在异常严寒的环境中旺盛生长的有机体的繁衍提供了“良好”的环境。细菌无法从周围获得氧气,适者生存的法则所起的效用,使得它们通过一种“减数分裂”的化学过程从冰川的硫酸矿物质中汲取养分。

 
 

  评论这张
 
阅读(237)| 评论(0)
推荐 转载

历史上的今天

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2017