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《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

藏獒能预报地震吗?  

2007-12-25 15:58:00|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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动物能预报地震吗?

 
www.thebeijingnews.com · 2007-12-23 4:42:13 · 来源: 新京报
 

藏獒,生活在青藏高原的古老犬种,被认为是最早被驯化出来的狗之一。自上世纪九十年代以来,这种罕为人知的猛犬渐渐走进人们的视野。人们先是惊叹于它的高大威猛,继而惊叹于它的千金身价。藏獒是藏民的爱物,是流行文学的宠儿,是商人的印钞机。现在,它又多了个身份———地震预报员。

 

日前,安徽滁州市地震局藏獒宏观观测点正式挂牌成立。滁州地震局的于局长在介绍这些他的新部下时表示,藏獒感觉灵敏,非常适合来预报地震。于局长举例说,距离观测点一千米外有人放炮采石,藏獒在炮响前20秒就开始狂吠,屡试不爽。一千米外的爆炸声传到耳朵里虽然只要大概3秒钟时间,但显然这些提前20秒狂吠的大狗却有未卜先知的本事。

 

浪费,真有点浪费

 

其实,深圳市地震局和北京市地震局也相继在当地野生动物园建立了宏观地震观测点,有意思的是两家均宣称自己是“中国第一”。但动物真的能预报地震吗?

 

这种说法可以追溯到公元前373年。在一场大地震把希腊的海利斯城(Helice)夷为平地之前,很多人看到老鼠、蛇和鼬纷纷迁出城外。我国唐朝的《开元占经·地境》中也有“鼠聚朝廷市衢中而鸣,地方屠裂”的记载。几乎在每次大地震过后,幸存者们回忆地震发生前的种种迹象,似乎都有动物异常行为的报告———鱼乱跳,鸡不下蛋,各种宠物焦躁不安……

 

的确,很多动物拥有比人类敏感得多的感觉系统。蝰蛇可以感知红外线;大象和鲸可以感知次声波;狗不但嗅觉灵敏,更可以听见超声波……很多动物,尤其是穴居动物对震动十分灵敏。很多震前动物异常行为都是因此而发生的。很多大地震来临之前,会有多次规模很小的前震,这些频繁发生的前震可能惊扰了那些对震动敏感的动物。

 

那么动物有没有可能发展出一套专门用来躲避地震的特别本领来呢?对于一个动物个体而言———包括人在内,地震是一种极小概率的事件。特别是对那些寿命很短的动物,比如老鼠,在它的生命周期内遭遇破坏性地震的可能性基本为0.为了一个概率几乎为0的事件特别准备一套复杂机制是极端浪费的。

 

心理聚焦和传言作用

 

上世纪七十年代,美国地质调查局曾经发起过几个关于动物异常反应与地震的研究,结果是“没有找到二者间可信的联系”。事实上,很多动物在地震来临时的异常表现,不过是一种对震动的惊惧反应。很多大地震来临之前,会有多次规模很小的前震,这些频繁发生的前震可能惊扰了那些对震动敏感的动物。也就是说,其他的很多事件———甚至附近开过的一辆卡车,也可以引起动物相似的反应。需要特别指出的是,1975年2月4日发生在辽宁海城的里氏7.3级地震是世界上截至目前惟一一次没有争议、具有科学意义和社会效益的成功预报。这次成功的预报正是建立在对频繁发生的前震的监测上,而不是后来流传甚广的动物异常行为报告。

 

动物的“异常”行为能预报地震这一说法还被一种被称为“心理聚焦效应”的常见心理学现象强化。当人们遭遇诸如地震这样的重大事件后,往往能更清晰地回忆起事件发生前经历的事情———所谓的“异常”行为时常发生,只不过大部分都被人忘了。

 

另一种常见的现象则是传言。有一种常见的说法是,两年前的那场印度洋大海啸过后,人们几乎没有发现动物的尸体。不过,泰国普吉岛当地流浪狗基金会的志愿者帕克(Margot Park)说:“许多狗被巨浪吞没,我在距离海边500米的院子里有9只狗,我没有注意到它们有任何异常行为。我丈夫在早上8点感觉到地震,但是狗没有做出任何反应。”———当人们面对着尸横遍野的惨景,还会注意到一条狗的尸体吗?

 

最后,有一个事实是不容忽视的:一次谎报的地震造成的损失,并不亚于一场真正的地震。

 

□瘦驼(山东生物学研究者)

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