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黑猩猩:我是谁?  

2007-03-06 14:17:00|  分类: 视野 |  标签: |举报 |字号 订阅

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黑猩猩:我是谁?
    
www.thebeijingnews.com · 2007-3-5 15:25:43 · 来源: 新京报
    
    
      

黑猩猩:我是谁? - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》


科学家发现黑猩猩制造工具,经典理论受到挑战

插图/许英剑

进化论告诉我们,人与猿及世间其他万物都来自共同的祖先。历史唯物主义告诉我们,人与动物是有区别的,标志就是人会使用工具。相信科学的人都相信,人和猩猩的共同祖先回答了人从哪里来的大问题,但无论是科学家、哲学家还是普通人,一直以来都还是很好奇,人与猩猩,究竟孰近孰远?人和其他动物到底是怎样的关系?

最近古生物界两个几乎同时的发现给这些好奇又增添了不少话题。发现之一是非洲塞内加尔的黑猩猩竟然会用树枝制作矛,把洞穴中的丛猴拖出来猎食,这一行为几乎与原始人的行为类似。发现二更是引起了争议,在人类和黑猩猩分家的时间上,它推翻了原先的500万到700万年,而变成了更近的 400万年,按照这个发现,人类的“年龄”至少缩短了100万年。

发现1 猩猩制尖“矛”刺杀猴子

根据第一个发现,这是第一次人们观察到黑猩猩会使用制造工具来猎食哺乳动物,这一惊人发现为早期人类的捕食行为进化提供了很好的研究素材。研究公布在2月24日的学术期刊《今日生物学》上。

在不下22次的跟踪录像中,科学家记录下了塞内加尔的野生黑猩猩尝试用木棍制的“矛”伸进洞穴,把一种名为“小从猴”的小型灵长类动物拖出来猎食的过程。研究队伍的核心人类学家、美国爱荷华州立大学的吉尔普吕茨观察发现,黑猩猩们把矛伸进洞穴里刺猴,还会拿出来,吮吸或舔自己的工具,然后接着再试。

黑猩猩制作“矛”工艺的基本步骤是这样的:找到一根木棍,折成两半,用牙把断裂的两头磨尖。这样,它就来到小从猴睡觉的树洞外,戳进“武器”,叼出猎物来。

按照报告所写,这些“矛”平均每根大约50厘米长,11毫米直径宽。研究人员将此工具称之为“矛”,而不是“掷矛”,因为猩猩们用它戳进树洞,而不是掷进去的。“它们肯定很用力地在刺猎物,这种情况下棍子有个尖头肯定很有用,但我不确定这个尖头是否尖到可以刺穿动物。”普吕茨说。

“黑猩猩们猛得就把矛刺进去了,我们怀疑,只要树洞里面一直有从猴,一定会有被刺伤的。”他说。

发现2 “矛”的证据有点弱

不过,这个工具的效率让人有点怀疑。美国南加州大学的灵长类动物学家克莱格斯坦福表示,“矛”(spear)的说法有点夸大其词了,听上去感觉黑猩猩和早期人类很像,他觉得用“大头棍”(bludgeon)这个词更确切点。

而在22次观察中,真的成效也只有一次。研究人员帕科·贝尔托拉尼亲眼目睹了黑猩猩成功始末。得手后,黑猩猩随即就把小丛猴撕裂吃了。尽管他表示,现在还无法得知丛猴在被拖出来的时候是不是就已经死亡了,但观察所见,被拖出来的丛猴没有发出任何声音,也没有任何企图逃跑的迹象,以此研究人员做出假设,黑猩猩的确会利用工具让猎物束手就擒。

斯坦福表示,这22次对“制矛”行为的观察记录是“很好的证据”,但是,因为只有一次猩猩得手的记录,也没有这些矛到底是怎么使用的视觉记录,这个证据还是显得有点弱。

尽管这样,他还是认为这次的发现很“惊人”,早先曾有报告发现在坦桑尼亚有雌性黑猩猩使用工具将树洞里睡觉的松鼠唤醒,但除此之外,目前为止还没有其他证据显示黑猩猩会在猎食时使用武器。

其实,黑猩猩使用工具一直是很常见的现象了。上世纪60年代的时候就有灵长类动物学家发现黑猩猩用木棍把洞里的白蚁掏出。最近的一项研究中,2 月份的《美国国家科学院学报》上也有考古学家刊文公布,他们在西非象牙海岸发现了4300年前的石锤,它可能被当时当地的黑猩猩利用来砸开坚果。而黑猩猩猎杀哺乳动物的能力一直都存在,斯坦福也在90年代时发现黑猩猩会很凶猛地赤手猎杀哥伦布猴。

但是,将使用工具和捕猎两种能力同时运用上,这还是第一次。“我们还从来没发现猩猩有这种思维上的进步,能将两种能力结合起来,用武器来协助猎食。”斯坦福说。

这次的发现还有有趣的地方,即大部分使用“矛”的都是雌性年轻黑猩猩,这点暗示,也许在早期人类祖先的进化中,雌性在工具使用上起着作用。“观察我们最近的亲戚动物,看它们和早期人类如此相近的生活方式,可以帮助研究人员更好理解早期人类祖先的行为学和生态学。”普吕茨说。

发现3 人类和黑猩猩分家更迟

黑猩猩是最接近人类的“亲戚”,在另外一则最新科学发现中,人类与这个“亲戚”的关系更近了。在美国科学公共图书馆开放获取期刊的遗传学期刊(PLoS Genetics)里,来自丹麦和英国的科学小组宣布他们通过新的DNA测试,发现人类在400万年前才和黑猩猩分家,而不是原来一直认为的500万到 700万年。

在人类进化问题上,科学家一致同意在几百万年前,人类和黑猩猩(chimpanzee)有着共祖,再早几百万年,人类和大猩猩(gorillas)和猩猩(orangutans)也有着共祖,但在具体年代上,科学界一直存在分歧。此前比较占主导地位的说法是大约500万到700 万年前,人类开始与黑猩猩“分家”。

而这次的研究则把这个年代缩短了100万年。研究报告中写道:“假设人类和猩猩(orangutans)在1800万年前从共祖那儿分支出来,则人类和黑猩猩(chimpanzee)在400万年前左右才分离成不同的物种。”

这次,来自丹麦阿户斯大学和英国牛津大学的科学家们将四个类似物种,人类、黑猩猩、大猩猩和猩猩的DNA都进行了比较。他们采用的计算方法“分子钟”非常有名,它假设所有的DNA都以一定的速率变异,从几百万年的时间段来看,其速率是相当稳定的,几乎或非常接近于常数,其程度可以像钟一样来计量时间的长短,因此就可以通过某一生物DNA大分子的进化速率来推测其出现或起源的年代。

此前,科学家曾根据“分子钟”理论,推测出人类直到100万年前才具有了独特的人类特征,如寿命增长,童年延长、性成熟期要比其他物种晚很多年等等。

其实“400万年”这个数据并不是第一次出现。去年5月,美国马萨诸塞科技大学和哈佛医学院遗传学系的科学家就发现了人类可能在400万年前就和黑猩猩分家了,不过他们最后又把最终的数据改回到540万年前了。在那次研究中,他们发现在两物种分离前,人类的祖先可能和黑猩猩的祖先有着很长一段时间的杂交。

遗传学证据显示,黑猩猩是和人类最接近的物种,两者之间有高达96%的DNA一致。而去年,更有来自乔治亚科技大学的科学家发现黑猩猩与人的遗传相似程度更胜过了其与大猩猩和猩猩的相似程度。



黄万波:马克思经典理论还没错

马克思曾说:“人和动物的最大区别在于人能使用和制造工具。”而当塞内加尔的黑猩猩被发现也能用自制的“矛”来刺杀丛猴的时候,这种说法还站得住脚吗?

回想一下,其实不仅黑猩猩,动物界很多动物其实都能使用工具!鸟类是很好的例子。一种名叫“红尾伯劳”的鸟会将啮齿类动物穿在荆棘或带刺的铁网上,以便更容易撕开猎物。在法国的比利牛斯山上,白兀鹫会用石头来敲碎鸵鸟蛋。还有一种猫头鹰会收集动物粪便摆放在巢穴周围引诱甲虫。再往水里看,海豚在海底的沙中寻找食物时,会用鼻尖顶着海绵,以保护自己的皮肤,或免受小鱼攻击。水獭会用石块朝紧密不分的海蚌砸去,直到打开其肚皮。

这些都不免让人开始怀疑,人和动物难道没有区别了吗?

但科学家表示,马克思的这种说法在目前而言并没有错误。“使用工具和制造工具是两个概念。”中国科学院古脊椎动物研究所研究员黄万波介绍。“使用工具不仅猩猩会,很多动物都会,但制造工具就不是一般动物会掌握的了,它需要长期以来形成一定的思维。”

他举了一个例子说明如何产生制造工具的思维:“一个黑猩猩长期在山上走路,突然被一块尖石头绊了一下,被割破了皮,流血了,被割了多次以后,它就发现尖石头可以划破皮,于是它开始自己摸索。一方面它可能会寻找尖石头,并且慢慢发现尖石头不仅会划破自己的皮,还会划破其他动物的皮,另一方面它可能自己会开始磨石头,最后打造出尖石头。“

就这次塞内加尔黑猩猩使用“矛”的发现而言,黄万波表示还要看后续的研究。“制造工具也要看是什么工具,是一根天然的棍子,还是把一些茅草卷一下变成矛的样子,还是其他什么方式,这都还是未知数。只有当以后发现这些黑猩猩的确会制造很复杂的工具之后,那时这个理论才会受到挑战。”


■进化小史

为什么你是人类

首先你属于动物界。当然如果你有叶绿素的话,你应该摆在植物界。

然后你属于脊椎动物类,当你出生时就有脊索了,那你就是这个类中的一员。当你慢慢长大,这个脊索变成了脊椎,那你被放入了脊椎动物门中。

你的手心是否是热的,那你就不是冷血动物,你属于哺乳纲。如果你是雌性的,你以后还会生养baby.你应该还是有胎盘的,因此你是哺乳动物中的真兽次亚纲。

下面一条辨别很简单。你有十个手指和十个脚趾,上面还带指甲,你正式成为灵长目(Primata)的一员。你的两只眼睛长在脑袋前面对吧,而不是像猴子一样长在两侧?那你就属于类人猿亚目。

现在再看,你是否用两条腿走路?如果是的话,那你就进入了人科大家族。

人科还有其他一些族,如“直人”,但是不幸也已经绝种了,而你只可能属于现存的一种,即智人,这是人类分类的最低一层:物种。你和我们所有的人一样,都是智人,现代人,人。



编译/本报记者 金煜
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