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《新京报·新知周刊》

 
 
 

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中国也有霸王龙吗?  

2007-09-07 12:00:00|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国也有霸王龙
 
www.thebeijingnews.com · 2007-9-2 6:29:17 · 来源: 新京报
 

“难道你们就不能发现一条霸王龙?”暴风(霸王龙的粉丝)们来势汹汹。作为一名古生物学家,这可能是我最怕的情况,因为这时我面对的是一种很无厘头的追问。他们那种不从你嘴里挖出一只霸王龙就不罢休的想法实在令人战栗。

 

霸王龙,学名暴龙,是古生物史上的最重要的大众偶像。自1905年以来,它就一直充当“恐龙文化”的旗手。

 

好事多磨,话说霸王龙在1905年命名时,其骨骼并不完整,但还是引起了极大的轰动,加上这个学名新奇而又恐怖,所以霸王龙马上就俘获了大人小孩的心。毕竟这是当时所知的,有史以来生活在地球上的最大型肉食性恐龙!在此之前,人们根本无法想象到,自家后院居然生活着如此庞大的动物———身长达 11.2米,身高5.7米(以最著名的暴龙标本Sue为例)。

 

霸王龙整个身体就是专为袭击其他恐龙而设计的:头颅长而窄,身躯结实,后肢强健粗壮;前肢细小得不成比例。重要的是霸王龙两颊肌肉发达,口中 60多颗牙齿密布。这些牙齿形似香蕉,最长的竟达30厘米,江湖人送绰号“致命的香蕉”。在“香蕉”的前后两面,围绕着非常细腻的锯齿。它们的作用像小钩,锯齿刺穿肌肉时,钩子能钩住肉的纤维。

 

所以我们也应该体谅“暴风”们,毕竟我也很想中国能有这样威猛的发现。不过,暴风们搞错了一点:中国其实有霸王龙,而且不只一处。

 

1972年,河南栾川县秋扒乡乡民在修建一个小型水库时,发掘出5枚硕大的动物牙齿和一些骨骼化石。后经董枝明先生研究,确认其为霸王龙牙齿,并命名为“栾川霸王龙”,这是中国首次发现的霸王龙。后来,有学者将栾川霸王龙归入特暴龙属,改名为“栾川特暴龙”。

 

“特暴龙”?特暴龙和暴龙是什么关系呢?其实,暴龙和特暴龙非常相近,不同之处仅是地域分布:前者在北美,后者在亚洲,在暴龙活跃的年代,连接该亚美两洲的白令陆桥还未沉入海底,恐龙完全可以在两洲之间迁徙。所以,不少古生物学家已经把它们重新归成同一个属。更通俗地说,霸王龙和特暴龙似乎可以类比成东北虎与华南虎,而并非老虎与狮子。

 

我曾经虔诚地前往发现栾川霸王龙的那个小水库,感受一下霸王龙出没过的地面。

 

在水库边上,偶遇一乡干部,闲聊之下得知,原来1972年的发现并不仅是那几颗牙,而有一个几乎完整的头骨!不过,当地人把它拿回家充当马槽,最后竟然消失在马嘴之下……这或许是世界上最悲凉的一个暴龙头骨了。

 

2006年8月,广东省河源市仙塘镇蝴蝶岭工业园的工地在实施爆破作业时,发现了一具恐龙骨骼化石。次年4月,河源市邀请专业的恐龙化石修理工对发现的化石进行修理,先后发现了一颗暴龙牙齿化石、一块蜥脚类恐龙神经弓化石。可惜的是,霸王龙的化石并不多,仅为一些不完整的牙齿化石,其中单颗牙长 8厘米。据研究者吕君昌博士推测,此地发现的霸王龙有可能长达15米,高6米。目前,进一步的挖掘还在进行中,不久后,我也将探访河源,希望这只南国霸王龙的全貌能早日展现于人们面前。

 

□邢立达(北京古生物学家)

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