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日志

 
 

别把动物当玩具——狮虎兽的悲剧  

2008-01-29 17:48:00|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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别把动物当玩具
 
www.thebeijingnews.com · 2008-1-27 9:55:45 · 来源: 新京报
 

别把动物当玩具——狮虎兽的悲剧 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》 别把动物当玩具——狮虎兽的悲剧 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》

 

它们一直是地球上最成功的猎手———直到火器普及。即便今日,当人们谈及这些恐怖而优雅的动物,仍然充满敬畏,因为它们仍时不时用尖牙利爪给狂傲自大的人类以警告。这就是大型猫科动物,人们一般把猫科豹属的四种动物称作“大猫”,它们就是狮子、老虎、花豹和美洲豹。

 

 

杂交出强者?

 

在自然环境中几乎互补干涉的四大高手,谁是最强者?早在2000多年前的古罗马时代,当人们有机会“征服”它们,就迫不及待地把大猫轮番赶到斗兽场中一较高下。

 

很快,就有人不满足于观看狮虎豹混战了,他们想要创造更加强悍的终极大猫,让不同的大猫杂交,试图融合它们各自的优势。在野外,这样的情形发生的概率极小,因为除了豹子和老虎有部分生境重叠,亚洲狮和孟加拉虎的生境也有小的重叠,其他的大猫难得互相打个照面。即便见面,日久生情的概率也几乎为零。传说中大猫的杂交尝试很早之前就开始了,有人说汉字中的“彪”就是狮虎杂交的产物。而有翔实记载的第一次大猫杂交发生在1824年的印度。

 

截至目前,除了虎与美洲豹杂交均未能成功受孕、虎豹兽只有两个死胎记录外,其他的杂种大猫都有过报道。为了猎奇,人们不断制造这种“人造怪物”,前不久,湖南某动物园培植“虎狮兽”的努力再度引起了争议。

 

 

狮虎兽并不强大

 

狮虎兽是这些“人造”大猫中最常见的。它是世界上最大的大猫。成年东北虎体长可达3米,重350千克,成年雄狮略小。而有记载最大的狮虎兽体长接近4米,体重500千克。不过,狮虎兽巨大却不强大,只能生活在动物园中供人们赏玩———狮虎兽个头实在太大,跑不了几百米就精疲力竭了。

 

狮虎兽体型为何如此巨大?科学家认为这同狮子、老虎不同的繁殖策略有关。狮子群居。狮群中往往有多只雄狮,为了保证自己的基因得以延续,雄狮不但会杀死其他雄狮的后代,更要让孩子赢在起跑线上。雄狮的精子中携带一个生长基因,会让自己的后代变得更大,让幼狮生来就有竞争优势。雌狮为了平衡这种越来越大的趋势会抑制胚胎的生长。老虎独居。发情的雌虎一般只会跟一只雄虎交配,这就让雄虎不必费心搞“挤占空间”的小把戏。所以雌虎不必进行“抑制生长” 的平衡。狮虎兽恰好是雄狮和雌虎的后代,这使得它们缺乏生长抑制因素,不但胎兽个体巨大,很容易流产。生下来的狮虎兽也会一直生长,直到身体无法承受 ———这也是狮虎兽普遍短命的重要原因。这个理论也得到了相反的证明,虎狮兽———雄虎和雌狮的后代,就比父母都小一号。

 

比体型更要紧的是,目前人们培育的所有雄性杂种大猫都没有繁殖能力,而雌性杂种大猫繁殖能力也极弱。当然也有狂人进行过超级杂种大猫的繁育实验,最终获得了一只“狮·美洲豹·花豹”兽,它是个携带50%狮子基因、25%美洲豹基因和25%花豹基因的怪物。

 

 

病恹恹的“纯种”

 

与这种疯狂的杂交实验“相映成趣”的是,人们对纯种动物培育同样“兴趣盎然”。这次,人们是尽量把血缘关系较近的动物互相杂交,以期获得某种特别的性状。最早,人们为了某种特别的实用属性来人工选择培育动物———比如更温顺的狗或更强壮的马,而现在,人们培育纯种动物,则是为了观赏和炫富——只要加上“纯种”二字,这些动物立即变得身价不菲。

 

物种差异过大的杂交会带来问题,差异过小的同种动物杂交带来的麻烦我们更为熟知。对于人类自己,我们强调不能近亲婚配,而在培养纯种动物的时候,我们甚至会强迫子代跟它们的父母交配。

 

结果,63%的纯种狗都会死于遗传病。常见的纯种狗遗传病有:松狮,胃癌;萨莫耶,糖尿病;猎兔犬,血凝异常;矮脚长耳猎犬,严重综合型免疫缺损症;腊肠,癫痫;杜宾,嗜眠病;金毛,淋巴瘤;斑点,耳聋。纯种宠物犬中最常见遗传性疾病是髋关节发育不良,松狮、德国牧羊犬、金毛、拉布拉多、挪威纳犬,这些成为人类玩具的宠物,几乎个个都有这个问题。

 

□瘦驼(山东 生物学研究者)

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