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《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

中国科学家会获得“搞笑诺贝尔奖”吗?  

2008-10-14 15:22:00|  分类: 封面故事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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搞笑不掩真科学  
 
www.thebeijingnews.com · 2008-10-12 6:50:37 · 来源: 新京报   
 
 
 

“IG诺贝尔”奖确实很搞笑,而且它的颁奖也是小有名气的娱乐节目,然而,它并不是一个纯粹的搞笑奖,它的多数获奖者进行的都是严肃的科学研究,只是研究的对象有点匪夷所思。

 

有些人把“IG诺贝尔”译成“搞笑诺贝尔奖”。这么翻译也并非完全没有道理,这个奖项的官网上赫然写着“奖给那些开始能让人们笑,然后让他们思考的成就”。而评选这个奖的杂志《不可思议的研究实录》专门记录各种一般人永远不可能想到,但却是实实在在存在的研究。仔细研究一下,“IG诺贝尔”的获奖者有很多的研究方法都是很严谨的,甚至有很多研究还很有意义。

 

1 科学理性

椰子砸头是门大学问

 

2001年,“IG诺贝尔”把医学奖颁给了加拿大医生巴斯(Peter Barss),表彰他的医学报道《掉下的椰子引起的伤害》。当巴斯来到巴布亚新几内亚行医的时候发现,当地人所受的伤害中由掉下的椰子引起的伤害比例很高。

 

巴斯开始调查当地由椰子引起的伤害,并且开始对自由掉落的椰子进行牛顿力学分析。“如果一个重量是两千克的椰子从25米的高度掉到一个人的头上,那么其时速就会达到80千米,头部所承受的减速力量取决于是直接击中还是侧面击中。椰子减速的距离也是一个重要的因素。因此,一个躺在地上的婴儿的头部,与一个正在站立并因为被击中而倒下的成人的头部相比,将会受大得多的力量。对制动距离为5厘米的直接打击来说,力量将是一吨。”

 

很显然,巴斯的态度是严谨的,他的科学报告无懈可击。虽然研究椰子打头听上去有点可笑,但其实它确实是当地的一种主要危险因素。巴斯曾经发表过40多篇医学报告,其中几篇是关于南太平洋典型的疾病和伤害。比如“在巴布亚新几内亚由猪引起的伤害”,听上去也都有点可笑。

 

该研究发表在《澳大利亚医学期刊》上,那么,为什么严肃的学术刊物会发表“搞笑”的论文呢?《兽类学报》主编王德华表示,如果一个研究者的研究是符合要求的严格的实验研究,得出一个结论,这是无可非议的。但是经过大众媒体的渲染,这个结论可能会受到没边儿的扩展,可能会让人觉得滑稽,这未必是研究者的本意。严格的学术刊物是专家负责制的,专家觉得这个研究和结论在科学的意义上有意思,那么刊登它们也是无可非议的。

 

但是,世界包罗万象,事物的联系千万重,任何一个小问题都可以作为科学研究的对象,有些研究确实无聊,如何看待这个问题呢?王德华说,这要看研究者的经费来源。如果他拿的是纳税人的钱,他的研究就应当对公众有实际的好处,或让较多的人感兴趣。但是,如果是用自己的钱进行研究,那么无论他做什么研究,并且发表学术论文,只要不违反法律和道德,都是无可非议的。

 

 

2 有些搞笑

幽“荒谬”一默

 

当然,“IG诺贝尔”也并不是一个严肃的学术奖,它以“幽它一默”为己任,它的奖项包罗万象。

 

有些奖项颁给一些古怪新闻的主人公。2000年,英国皇家海军获得了诺贝尔和平奖,因为当年《卫报》上的一篇文章称,为了节省弹药,皇家海军用让士兵喊“砰”来代替真枪实弹。

 

有些奖项颁给一些奇怪的发明。1998年,加拿大人赫图拜斯获得了“IG诺贝尔”的“安全工程奖”,因为他发明了一套盔甲,专门用来防止被黑熊咬伤。

 

还有些奖颁给一些听上去很荒谬的“科学发现”。比如说,法国人科尔兰获得了1993年的“IG诺贝尔”的“物理学奖”,因为他发现小鸡蛋壳中的钙不是从外界吸收来的,而是通过“冷聚变”自然形成的。1996年,“IG诺贝尔”把“生物多样性学奖”颁给了日本科学家冈村,因为他“发现”了“已经灭绝”的迷你人类和迷你恐龙。他认为现代的生物都是从这些小生物进化来的。

 

还有一些奖颁给真正愚蠢的行为,1992年,“IG诺贝尔”把考古学奖颁给了法国的一个童子军团体。他们的格言是“随时为人民做好事”,所以会把墙上的涂鸦擦洗掉。当他们来到迈利雷斯洞穴(Meyrieres Cave)的时候,也很负责地擦除了这里的壁画,这些壁画已经有一万多年的历史了。

 

 

3 基本态度

领不领奖悉听尊便

 

负责评选“搞笑诺贝尔奖”的《不可思议的研究实录》的杂志是个独立的组织,他们可以随便给任何人颁奖,可不管人家高兴不高兴。那么,获奖者会因为获奖而高兴吗?该奖的创始人亚伯拉罕说:“大多数获奖者在听到获奖消息那一刻都会感到有些喜悦。它是一个稀奇古怪的荣誉,但人的一生是如此短暂,为什么不乐意接受它呢?”他说,“搞笑诺贝尔奖”和别的奖不一样,它并不评判“好”或者“坏”,而是奖给那些“令人困惑的一切”。

 

虽说如此,获奖人还是能感觉到评委对自己持的态度是温和的赞许还是小讽刺。那些奇怪新闻的主角、怪异的发明者、不靠谱的科学发现者和法国童子军全部没有参加颁奖仪式;而进行有趣科学研究的人士大多会亲自参加,至少也寄来发言稿。

 

科学家会对“IG诺贝尔”有什么感觉?中国科技大学理论物理学教授李淼表示,如果他获知自己得奖(当然可能性不大),他将会感到很有趣。既然颁奖是个很好玩的娱乐活动,他当然也乐于参加。

 

在颁奖礼上,获奖者要进行一段30秒的小演说。研究青少年挖鼻孔问题的安德雷德医生在获奖演讲时说:“有些人喜欢探听别人的事情。我则把研究别人的鼻子问题作为自己的事情。谢谢大家!”而研究椰子打头的巴斯医生在演讲时大谈牛顿力学,不幸超时,于是可爱小女孩“甜蜜小粪”走上台,对他说:“停住,我烦了!”
 

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