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便便为啥是棕色的?  

2009-11-19 15:55:48|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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便便为啥是棕色的?
 
新京报《新知周刊》 
 

关于排泄物的各种笑话,数千年来长期占据着各种笑话排行榜的前排位置。美国喜剧《生活大爆炸》中就有过这样的剧情。今年5月初播放的一集里,工程师Wolowitz设计的太空零重力马桶出现了故障,剧中四个科学宅男在地面上展开模拟维修,结果接反了真空泵的管道,把一块模拟便便的肉饼“发射”到天花板上。真是一语成谶,两个月后,国际空间站的厕所真的出现了故障,幸好当时奋进号航天飞机正对接在国际空间站上,站上人员还能借用航天飞机的厕所……

 

气味:恶臭与异香并存

 

便便其实是个挺严肃挺科学的话题。就拿便便的气味来说———虽然大家看到这里也许都会皱眉头,其实,便便的气味成分并不是唯一的,其中的成分颇复杂。其中大部分都是肠道细菌辛勤工作的副产物。比如硫化氢,纯品是臭鸡蛋气味;硫醇,是一系列化合物的统称,煤气里的怪味就拜其所赐;还有吲哚,它是大肠杆菌及其朋友们分解色氨酸的产物。

 

当我还在上学的时候,六楼实验室的某师兄不慎将一小试管高浓度吲哚溶液倒进了下水道,随后实验楼出现了壮观而有趣的场景:先是五楼被迅速清空,几分钟后一楼也骚动了。怎么形容吲哚的气味?教科书里写的是“强烈的粪臭味”。不过,美女们梳妆台上那些价格不菲的香水中,几乎无一例外的都含有这种东西,因为教科书里还写道“吲哚经大量稀释后可有令人愉快的香气”。香水界管那叫“灵猫香”,用作尾香,回味悠长。

 

鉴于这些臭东西一般都是些含硫含氮的物质,而其来源主要是食物中的蛋白质。所以一般来说,肉食者的便便臭得要死,而草食者的便便闻起来则要清新得多。

 

颜色:棕色来自血液

 

在大多数时候,便便是棕黄色的。这个事实曾经长时间困扰着幼小的我———为啥我天天吃大白馒头,却拉棕色的便便?这个问题的答案牵涉了很多复杂的生理过程。便便的棕色,来自于我们鲜红的血液。每天,我们的血液中会生成大量的死亡红血球,它们所含的血红蛋白被分解成血红素和胆红素。胆红素被转移到肝脏,随后进入胆汁,把它染成棕黄色。随后,胆汁被排入十二指肠参与消化脂肪的过程,而胆红素沿着肠道一路下行,与消化中的食物充分混合,给它们染上了棕黄色。

如果便便总是浅黄色的,可能是吉尔伯特综合征(Gilbert'ssyndrome)的结果。这种遗传问题非常常见,大约5%—10%的人存在这个问题。他们处理死亡红血球的速度稍慢,所以血液中的胆红素水平略高,而胆汁中的胆红素则偏少。绝大多数的GS患者终生都不会意识到它的存在。如果浅黄色的同时还伴随着腹泻,可能是蓝氏贾第鞭毛虫病(giardiasis)的症状。据估计目前全世界感染蓝氏贾第鞭毛虫的人接近3亿。好在,这种病只会对免疫力极度低下的人产生严重危害。

 

绿便的产生有很多种可能,其一,吃了太多的绿色植物;其二,补铁太多,铁质来不及吸收,以绿色二价铁盐的形式随便便排出;其三,肠道里的酸碱值达到某个微妙的值时,胆红素会变成胆绿素,还在吃奶的婴儿经常会出现这一情况。白色的便便十分罕见。我的一位朋友自称在一次吃下33个麦当劳甜筒冰激凌后曾迅速“产”下白色的便便。除了这种极端例子,白便最大的可能是做消化道X光检查时喝“钡餐”的结果。

 

医务工作者最感兴趣的是“红便”,那往往是消化道出血的征兆,红色越鲜艳说明血液越新鲜,一般也意味着出血点离“终点”越近。如果已经是暗黑色,甚至是柏油色,那可能是上消化道大出血的结果。不过另一种红便是没必要大惊小怪的,我小时候经常会拉那种红便———过不了几天,便便的地方就会长出一棵翠绿的西瓜苗出来。

 

□瘦驼(山东 生物研究者)

 

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