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日志

 
 

独家专访:《生活大爆炸》幕后科学家现身  

2009-12-20 12:52:55|  分类: 人物 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本报独家专访《生活大爆炸》幕后科学家,揭示热播美剧的科学秘密
萨尔兹保 我也从电视中学到了东西

 
新京报《新知周刊》 
 
独家专访:《生活大爆炸》幕后科学家现身 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》 
萨尔兹保(左)和《生活大爆炸》制片人BillPrady在一起。他不但工作和Leonard相似,长相也很神似。 
 
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片中白板上的公式,大都出自萨尔兹保之手。
 
 

大卫·萨尔兹保(DavidSaltzberg)是美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)的物理和天文学教授,他每天给学生上课,动不动跑到南极做一下考察,同任何一个美国物理学家一样。但他的另一层身份,却是当前大红大紫的美剧《生活大爆炸》的科学顾问。Sheldon等宅男说出的那些雷倒Penny和观众的物理天人之语,都是由萨尔兹保写出来的,Sheldon公寓里红红绿绿写满了公式的白板,布满试管和设备的实验室场景,也出自他之手。近日,本报记者通过网络对这位一脚踏进娱乐界的科学家进行了越洋专访,请他解答了许多中国观众关心的话题。

 

1关于剧情

我比较接近Leonard

 

新京报:很多观众并不清楚Shelton和Leonard到底是干什么的。能解释一下他们的工作吗?

萨尔兹保:Sheldon是一个理论物理学家。他每天都和公式,而不是实验室设备打交道。他从事的研究领域叫“弦理论”。现代物理学最大的问题可能在于万有引力定律和量子力学不相符。“弦理论”试图在理论中把点粒子改成很小的振动的弦和圈来解决这个问题。

Leonard是一名应用物理学家。他做了很多实验,不过大部分的实验都是和基础物理学有关的。很多和基础物理学相关实验都需要大型加速器,但他要解决的问题不需要大型加速器。他也寻找银河中的暗物质,寻找奇怪的量子现象。相比Sheldon来说,我的工作方式与Leonard更接近。

Raj是一名天文物理学家。他研究太阳系中的小天体。我想他做的一些工作可能就与“杀死”作为行星的冥王星有关。

 

新京报:你在剧中最喜欢的笑话是什么?

萨尔兹保:我喜欢让物理变得“动手动脚”。比如有一次,Leonard在玻璃杯中旋转橄榄,向Penny解释向心力是什么。我喜欢的另一个笑话是,Leonard和Sheldon把一个盒子推上楼梯,两人争论在怎样的斜面夹角下能够推上去。

 

新京报:美国的博士后薪水都很低吗?为什么两个科研人员要合租公寓,女服务生却可以独自负担租金?

萨尔兹保:在美国,博士后所得报酬确实过低。不过,希望他们只是在很短一段时间内做博士后吧。另外请注意,Penny的公寓要比Sheldon和Leonard的小。

 

2关于nerd

我曾嘲笑过加州理工

 

新京报:真实科学界也存在剧中所描述的“nerd”(书呆子)吗?

萨尔兹保:“nerd”这个词是带有点贬义的意思的,但要形容那些对科学、动漫富有激情的人,这也许是最合适的一个词了。剧中的主角以及现实生活中很多人都是这样的。有很多人对我说,“我读研究生时都和这样的家伙一起学习!”

 

新京报:是否有人抱怨这出剧中角色的刻板印象让科学家的形象受损?

萨尔兹保:最开始的确有人抱怨过。当我问他们看了哪几集的时候,他们会说事实上一集都没看过!现在,这出戏已经很出名,但我也听不到抱怨了。剧中的角色很人性化,他们都有着其他人也有的问题。我不觉得展示这点有什么不好的。这部喜剧同样描绘出了主角多么热爱科学。它还告诉年轻人,科学中有很美好的生活。总之,这不是关于所有科学家的纪录片,而是关于五个朋友的故事,只不过其中四个人碰巧是科学家和工程师而已。

 

新京报:剧中身在加州理工的角色嘲笑你所在的UCLA。你会尴尬吗?还是也嘲笑过加州理工?

萨尔兹保:我不记得有关于UCLA的笑话了。我有一次嘲笑过加州理工,剧中的一个14岁的朝鲜天才DenisKim参观评价加州理工。Denis说他们没有自由电子激光,所以不是一所好学校。就我所知,加州理工没有自由电子激光,但UCLA有。

 

3关于合作

我也有一张“导演椅”

 

新京报:电视剧的“科学顾问”是个怎样的工作?

萨尔兹保:这个电视剧每一集录制前一个月,编剧会提前给我寄剧本。他们有时会在剧本中留下名为“需要填入的科学”空白处让我填空。比如这一季中,Bernadette受邀参观Leonard的实验室,我就在其中填入了Leonard正在做的实验。有的时候,编剧们会自己填入科学内容。我只需要看一下,检查是否有科学内容需要修改就可以了。我的工作就是让物理学家们找不到任何破绽。

 

新京报:很多场景里出现了写有公式的白板,它们是你写的吗?

萨尔兹保:布置场景也是我的工作之一,包括提供们白板上的公式。如果需要设置实验室场景,我也会给出建议。比如,Leonard的实验室中有一个真空管,我会告诉他们,为了保持干净,研究人员会用铝箔来覆盖它。

 

新京报:你也参与剧中笑话的创作吗?

萨尔兹保:可惜,我讲不出什么好笑话,我只有做自己的本职工作———科学。幽默也是一门科学,且历史悠久。我很快就意识到,让我来讲笑话实在是太难了。

 

新京报:是否存在这样的情况,剧本写完后,你发现其中一个关键问题存在事实性错误?

萨尔兹保:编剧们很早就给我寄来剧本,尤其是有科学内容的时候。即使发生了这样的事,聪明的编剧也能解决问题。比如,最新的一集就出了问题。剧本中有一场针对“量子脑力学”的讨论,我们后来认为,这个话题的科学依据还不够充分,Sheldon不可能把时间花在这上面。于是,编剧们想出了一个好主意,他们让原本要研究这个题目的Sheldon“反驳”这个理论。问题解决了。

 

新京报:片场有一张写着你名字的导演椅,这是真的吗?你在那里做什么?

萨尔兹保:是的!这让我惊喜万分!我爱我的导演椅!录制现场我能去就去,进行一些最后的修改。

 

新京报:这四个角色在现实生活中物理也很好吗?还是拍摄这出电视剧让他们也成为物理专家?

萨尔兹保:他们总是在公众面前声称自己一点科学都不懂,这或许是因为他们不想帮别人写家庭作业。为了这部电视剧,他们每周都要做大量的剧本研究功课。我知道他们做了大量的研究,最近,扮演Shelton的演员指出,剧本中“电的”(electric),和“电学的”(electrical)两个词混淆了。他是对的!
 

4关于科学
我曾经犯过错误
 


新京报:你的学生和同事们也帮着你为这个电视剧出点子吗?

萨尔兹保:是的。我们本来就会在一起吃午饭,讨论科学中的新话题。第一季时,我的一个研究生有一次去录制现场。他告诉我一种新的物质形态叫“超固态”。一周之后,这个词成为了剧中Leonard和Sheldon展示的研究报告中的内容。

 

新京报:演员会不会弄错相关知识,或者说错术语?

萨尔兹保:没有。他们总是正确的。我自己倒是犯过错误。我不知道没法在铝上面用氧乙焊枪,这可能会导致火灾,所以我也从中学到了一些东西。

 

新京报:剧中涉及的知识不仅是物理方面的,还有人类学、化学、计算机科学等等,这也是你放入的吗?科学家都如此博学吗?

萨尔兹保:我很高兴你注意到了这点。通常,电视剧总是被人批评没有教育意义。但我想,看这出电视剧的高校学生和其他观众可以从这里面的所有对话———不仅是关于科学的对话中学到很多知识。自然科学之外的其他知识都是编剧们填进去的。他们的知识储备令人惊讶,我自己在读剧本的时候都得查很多东西。

科学家们有一些也是很博学的,这就如同各行各业中总有些人很见多识广一样,我想喜剧编剧们尤其是这样。

 

新京报:对一般观众来说,这部戏提到的术语是不是多了些?很多人从剧中第一次听说“多普勒效应”或者“薛定谔的猫”。

萨尔兹保:我希望人们能够在看完电视剧后“谷歌”一下,或者翻翻维基。当然,不可能每个人都这么去做。但在美国,我们就有1400万观众,其中有很多人都会在看完电视剧后自己查资料。

当我查看人们是如何找到我的博客时,我发现他们确实在搜索一些词汇,比如“SheldonMonopole”(剧中Sheldon创造的一种游戏)。在第一个圣诞节特集的结尾,Penny提到了"LeonardNimoy"(《星际迷航》中Spock的扮演者),这个词当晚就上了谷歌热门词条榜,成了被搜索最多的词条。

 

新京报:你如何决定放哪些科学知识到剧中?你有没有把观众的物理水平都视为和Penny一样高?当你在决定放入一些科学术语的时候,你会不会选择一些更好听、更时尚或者听上去更书呆子气的词汇?

萨尔兹保:这点上,编剧会指导我。有的时候他们想要一些很高水平的内容,只有很少人能听懂。另一些时候,他们想要一些“一年级”的内容,让大多数人都能理解。当他们想要话题性的物理学知识时,我会努力让这些内容新颖有趣,这样观众也可以从中学到一些知识。

 

新京报:片头曲里说,“宇宙向外膨胀,但有一天,星球会反方向运动,向内坍塌……将引发一场更大的爆炸。”宇宙会塌缩,并引发一场新的“大爆炸”吗?

萨尔兹保:最新的数据显示,宇宙不仅在膨胀,而且膨胀的速率也在增加。所以现在看来,宇宙中还没有足够的力量阻止膨胀或反转。不过,宇宙学家们曾经在过去改变了他们的预测,所以我也不能说,宇宙膨胀的停止完全没有可能。
 

5关于美剧
《流言终结者》最科学

新京报:科学已经成了美剧创作的潮流了吗?电视剧科学顾问是否已经成为很多科学家的梦想工作?

萨尔兹保:的确有很多和科学有关的电视剧,和科学有关的电视剧由来已久。40多年前就已经有了《星河战舰》,而在还没有电视的时候,奥森·威尔斯就已经给电台写科学小说了。确实有一些人告诉我,也想成为科学顾问。他们可以和美国科学院下的一个公共服务处“科学与娱乐交流”办公室联系。这个服务处就是为了给科学家和电影、电视制片人搭桥而设的。

 

新京报:你也看和科学有关的电视剧吗,比如《别对我撒谎》或《怪医豪斯》?

萨尔兹保:我看的电视剧并不多。其实我应该多看点,尤其在了解到电视人拥有这么强的创造力之后。《流言终结者》(Mythbusters)不是电视剧,但它不光有趣,也是一个科普节目。它告诉观众,各种“流言”是如何产生、传播,而实验又可以最终确定它们的真伪。这可能是电视上最科学的娱乐节目了。

 

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《流言终结者》的核心人物杰米(左三)和亚当(右二)之间是著名的假人Buster。

 

新京报:电影《2012》在全球范围内引起了巨大震动。《生活大爆炸》讨论过这个问题吗?电影中的情况真的会发生吗?

萨尔兹保:你如果仔细看《生活大爆炸》第二季,也许会注意到Sheldon的老板Gablehauser教授一直在研究玛雅历的2012效应。他办公室里的白板上写满了“论证”。

我没有看过《2012》,但我知道它的中心意思。太阳耀斑微中子爆发,和地球内核互动,加热了后者。举起你的手对准太阳,每秒钟大约有一万亿的微中子会穿过你的手。这些微中子有穿透性。所以,如果它们朝着地球的中心进发的话,是很容易就到达的,那些和地球核心撞击的微中子甚至还会带来一些能量,但这些能量相当少。几乎所有的微中子在穿透时都不会留下什么能量。所以,电影中的物理过程是真实的,但是没有任何已知证据显示太阳会产生足够加热地球内核的微中子。当然,也有可能电影制片人知道一些我们都不知道的东西。
 
采写/本报记者  金煜

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