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《自然》百年,经典重现  

2009-12-24 10:48:12|  分类: 封面故事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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最重要科学期刊创办已有140年,推出中文精选集
《自然》百年,经典重现


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《自然》的创刊号(上图)和《〈自然〉百年科学经典》第一卷的封面(下图)。
 
 

凡是关心科技发展的读者,没有不知道《自然》杂志的。《自然》杂志创始于1869年,到今年正好140年。如果能把这140年的文章精华通读一遍,肯定会对现代科学的发展史了然于胸。现在,这种要求不再是梦想和大话,外语教学与研究出版社、麦克米伦出版集团和自然出版集团联合推出《〈自然〉百年科学经典》系列英汉对照版图书,它从过去近一个半世纪里发表过的十万多篇论文中精选出来八百四十余篇文章,分十卷出版。第一册就多达892页,就像一大块硬饼干让人产生要去“啃”的欲望。在“啃”之前,先让我们一起回顾一下《自然》杂志的历史。

 

1科学脚印留经典

 

从诞生起,《自然》就是全世界最具影响力的科学期刊。它报道过现代科学中一些最重要的发现,并刊登过一系列顶尖科学家的文章。下面就是该刊发表的一些具有划时代意义的科学论文:

 

●电子似波

论文名:《镍单晶对电子的散射》

发表时间:1927年总第119期

贝尔电话实验室的戴维森(ClintonDavisson)和革末(LesterGermer)用电子轰击一块镍单晶。如果电子具有像波一样的性质,那么根据镍单晶中已知的原子平面之间的间距,他们就能计算出应该出现衍射束的预期角度。结果完全证实了德布罗意“电子有波那样的性质”的猜想。

 

●核酸结构

论文名:《核酸的分子结构:脱氧核糖核酸的结构》。

发表时间:1953年总第171期

1953年4月25日,沃森和克里克在《自然》上发表了一篇论文,题目为《核酸的分子结构:脱氧核糖核酸的结构》。文章很短,只有128行文字,可它却是现代生命科学历史上的里程碑。他们通过以往了解的核酸构成的规则,通过计算,得出只有双螺旋结构才能符合这些规则的结论。作者因此获得1962年的诺贝尔奖,并由此开创了一门新学科———分子生物学。这篇论文被认为是《自然》有史以来最重要的论文。

 

●地磁逆转

论文名:《海洋山脊上的地磁异常》

发表时间:1963年总第199期

1963年,范恩(FrederickVine)以及马修斯(Drummond Matthews)将海斯(HarryHess)的海底扩张学说与已知的地磁逆转时间表结合在一起,提出了一个简单的解释:如果新的海底获得了当前的地磁场,中洋脊的扩张会产生平行于中洋脊的磁性条带。这篇文章证实了形成于20世纪30年代的板块构造学说。

 

2收录“错误”也可贵

 

在《〈自然〉百年科学经典》中,也收录了一些“错误”的文章,以及对于一些现在已经否定的论题的讨论。华裔物理学家李政道在序言中说:“这套丛书的可贵之处在于,它不仅汇聚了狭义相对论、量子理论的成熟、人类基因组测序完成这些具有开创性和突破性的大事件、大成就,还将一些后来被证明是错误的文章囊括进来,并展现了围绕同一论题进行的学术争鸣。这是一种难得的眼光和胸怀。”下面,我们就看一些“错误”的例子。

 

●聚合水

争论年代:20世纪60年代末到20世纪70年代。

苏联物理学家弗德雅金(NikolaiFedyakin)在科斯特罗玛的一个小实验室里反复将水硬挤进狭窄的石英管,一些实验中似乎显示水经过这样的过程会改变水的性质。比如说,提高水的沸点,降低水的冰点,以及提高水的黏度,让水像糖浆一样黏。其他科学家的实验证明,不存在这样的“聚合水”,这个结果很可能是实验中的人为因素造成的。

 

●冷核聚变

争论年代:1989年

核聚变能产生巨大的能量,但同时需要高温高压才能完成。1989年3月23日美国盐湖城的犹他大学举行了一次不寻常的记者招待会,该校的庞斯(Pons)教授和英国南安普顿大学的弗莱许曼(Fleischmann)教授宣布他们实现了所谓“玻璃杯里的受控核聚变”。原本他们两人和布里格姆青年大学的琼斯(StevenE.Jones)商定3月24日在飞机场相会,共同把研究成果快递给《自然》杂志,没想到犹他大学抢先发布了消息。琼斯只好随后独自在《自然》杂志上发表论文。该年7月到11月的《自然》杂志刊登了多篇文章,表明其他科学家重做这个实验,并没有做出相应的实验结果。现在这个“冷核聚变”已经被科学界认为是误读实验数据的结果。

 

●水的记忆

争论年代:1988年

20世纪80年代,法国化学家本芬尼斯特(JacquesBenveniste)发表学说称,水能够“记忆”它溶解的物质。他的小组把人类抗体溶解在水中,然后把这种溶液稀释到随便取出一毫升,都几乎不可能带出一个抗体分子的程度。本芬尼斯特说他的实验显示,人类的巨噬细胞仍然会对这种水有反应。如果这个发现为真,将会动摇当时物理学和化学的基础。本芬尼斯特把他的论文提交给《自然》杂志。总第333期《自然》上刊发了这一论文。不过,当时的主编麦多克斯(JohnMaddox)在编者按中表示了对这篇论文的疑问。后来,他牵头组织了一个“捉鬼队”小组,重做本芬尼斯特的实验,并在后一期杂志上发文说,重做实验的结果是,水没有显示出“记忆能力”。
 

 

【对话】
《自然》主编坎贝尔:不是每个细节都得明白 

《自然》百年,经典重现 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》  
菲利浦·坎贝尔在演讲。
本报记者/浦峰 摄 

《自然》杂志现任主编菲利浦·坎贝尔近日在农业科学院进行讲座,并接受了本报记者的简短采访。

 

新京报:你自己选文章吗?你选文章的标准是什么?

坎贝尔:我自己从不选文章。我依靠专业的编辑。他们有比我更多的时间来和科学社团保持联系,参加各种会议。

 

新京报:这个问题可能有些冒犯,你理解《自然》上的每篇文章吗?

坎贝尔:我可以理解每篇文章的重要性,但我不是每个细节都能理解。毕竟科学是一件很专业化的事情。

 

新京报:你知道哪些文章是对的,哪些文章是错的吗?

坎贝尔:没人知道。每篇文章都有参考数据,让人可以知道哪些是“看上去是正确的”。后来会有人再重复做那个实验,就可以告诉我们它是对的还是错的了。

 

新京报:请你谈一谈《自然》杂志的未来。

坎贝尔:未来我们会继续办这本杂志。如果你回头看过去的15年,会发现我们推出了新的子刊,并且还在继续这么做。我对《自然》的未来充满信心,是因为我相信未来人们也会需要在杂志上看到好的科学文章。
 
新京报记者/刘铮

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