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《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

巨形水母“入侵”日本  

2009-06-24 16:18:00|  分类: 封面故事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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直径可达2米,重达220千克,身怀毒素,成群结队


巨形水母“入侵”日本

http://www.thebeijingnews.com 来源:新京报

 
巨形水母“入侵”日本 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》  
越前水母的直径可以达到2米,被认为是体型最大的水母之一。法新图  
 
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僧帽水母以奇特的外形及强毒性著称。 
 
巨形水母“入侵”日本 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》  
我们平时吃的海蜇,就是这种水母。 
 
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西班牙正在严格监控夜光游水母的动向。 
 
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被上面那个家伙蜇到,就会是这个样子。
 
 
从去年夏天起,日本海域开始充满一种巨大的海洋生物。这些生物直径达到2米,重达220千克。是日本人捕杀的鲸鱼的幽魂找上门来报复了?不是,占据日本海域的是一种巨大的水母,名叫“越前水母”(Nomura's jellyfish)。

 

1 想法吃掉它们

 

虽然中、日、韩三国的人民喜欢吃水母,但目前在这几个国家的海域内水母也急剧增多,造成了当地的渔业危机。它们经常可以撕破渔网或压死网中的鱼,即使一些幸存的鱼也会被水母的触须毒死或粘住。还有数例关于人类被水母刺伤的报道。

 

这些引起日本渔民恐慌的越前水母体型巨大,被认为是可以与美洲的狮鬃水母相提并论的已知最大的水母。对于来自巨型水母的威胁,苦不堪言的日本渔民已经不再被动忍让,而是开始学习如何反抗这些“掠夺者”。一些人设计出特殊的筛子,筛网只能让鱼儿进入,而水母等大型水生物将被挡在外面;一些渔民还在渔网里布置了由金属线构成的网,能将水母割成碎片。

 

与此同时,日本沿海民众也开始想办法利用那些随手捕获的水母,而不是再把它们扔回海里。渔民们把水母做成美味寿司,吃进肚子泄愤。他们还把水母抹盐腌渍,经过干燥处理后,变成一种新食品。而另外一些人则研究如何用水母做出豆腐、果冻、冰激凌,甚至用它来制作饼干的发酵粉等。

 

除了吃掉它们,日本文部科学省下辖的物理化学研究所最近宣称,他们已经成功地从巨型水母的身体中萃取出一种具有保湿、抗菌功效的新物质,可以用来制造药物或者化妆品。这是一种结构类似人类唾液、胃液主要成分———“黏液素”的化合物。黏液素具有吸附病毒和细菌,减弱其感染力,并将之排出体外的功用。研究人员称,每只巨型水母身上大约能萃取60毫克这种物质。

 

除了越前水母之外,还有一种体积较小的海月水母也在日本造成了灾害。它们可以堵塞核电站的过滤装置,致使核电站被迫关闭。由于水母属于有毒动物,因此日本当地渔民出于安全考虑,有时被迫取消在旺季捕鱼。

 

 

2 地中海也告急

 

地中海也被另一种水母所困扰。这种水母叫僧帽水母。这种水母的触手可以长到10米长,拥有比一般的水母强10倍的毒素,所以它的入侵比每年一度的普通水母入侵要危险得多。

 

科学家们担心这种水母会在西班牙的沿岸扩散,之后离开它们北大西洋的传统栖息地,通过直布罗陀海峡向外“侵略”。海洋环保运动的欧洲部主任帕斯特(Xavier Pastor)说:“僧帽水母在地中海出现已经有10年了,它在西班牙海岸之外出现是进一步‘殖民’的先兆,我们找不到水母增多的原因,更何况一下子多出了成千上万!”

 

西班牙有关部门已经做好准备抵御另一种水母的灾害,这种叫做夜光游的水母白天是亮紫色的,夜里会发出黄色光芒,每年都会在地中海沿岸泛滥成灾。每年都有报道有旅游者被水母蜇伤。

 

专家预测,今年在西班牙海岸边浮游的水母将会比平常更多,相关部门已经引入了新的措施来保护海泳者,开始采用卫星图像跟踪水母群的动向。一旦看到水母群接近人群密集的海岸,就会派出渔船把它们打捞上来。他们还发放小册子,警告海泳者水母的危险,以及处理刺伤的办法。

 

帕斯特说:“这好比用膏药治癌症,起不到根本作用,除非我们解决了让水母大量繁殖的环境问题,不然地中海水域的水母问题只会更严重。”

 

 

3 也不能算是“暴增”

 

实际上,水母大量聚集的现象并不少见。水母的集群出现往往有季节性,在春夏之交气温升高,食物增多时会大量出现,而海流会让这些水母大量聚集,有些年份水母的数量会大大增加。

 

虽然关于“水母潮”的报道越来越多,公众印象中水母的数量比以前大增,但实际上这在科学上并没有得到确切证明。美国华盛顿大学的生物学家克罗迪亚·米尔斯说,“水母数量暴增”可能和人类活动对海洋系统的冲击有关,因为过度捕捞,一些生态系统的位置被空出来,水母填充了这些位置。但她表示,“水母数量暴增”并非确定的事实,因为科学家们并没有统计过之前水母的数量。而数量确实有所增加的水母大多是入侵品种。

 

海水的富营养化也被认为是“水母暴增”的一个原因。美国亚拉巴马州海豚岛海洋实验室的生物学家蒙蒂·格拉汉姆说:“富营养化的海域会提供给小浮游生物充分的养分,水母又以这些小浮游生物为食。而富营养化的水域含氧量又会降低,这样鱼类没法生存,但水母对氧气含量的要求不是太高。所以水母数量的暴增说明生态系统在哪里出了问题。”

 

2006年,英国圣安德鲁大学的生物学家布雷尔利的小组在纳米比亚沿岸采样,通过称量捕到的各种生物的重量,证明在这个渔业捕捞区水母的总量在增加,而鱼类在减少,从而给“水母暴增”的说法提供了证据,同时也证明水母暴增的可能原因是对鱼类的过度捕捞。

 

而此次“入侵”日本的越前水母大军,也有科学家推测是与环境污染以及全球暖化有关。污染给海水中带来的营养物以及变暖的海水,都使浮游生物大增,这为水母提供了食物以及有利的繁殖机会。

 

 

4 “海蜇”并未泛滥

 

那么,我国如何看待“水母泛滥”的情况呢?中国海洋研究所副研究员张芳表示,越前水母是日本的叫法,在我国叫做沙海蜇。近年来我国沿海的沙海蜇确实有明显增多,除了这种水母,在我国明显增多的水母还有霞水母。对于水母明显增加的原因,张芳表示这个问题还没有明确的解答,并且指出东亚的水母问题相当复杂,具有一定的“敏感性”。

 

那么,是否能够把这些水母吃掉的方法来减少它们的数量吗?毕竟一提到水母,老饕们自然就想到了“凉拌海蜇”。我们平时吃的海蜇就是水母,其中海蜇头是水母的触须,而海蜇皮是水母的伞盖。不过,张芳表示,我们食用的主要是一种被称为“海蜇”的水母。它属于钵水母纲,根口水母目,根口水母科,海蜇属,南方也有些地方吃黄斑海蜇。而沙海蜇、霞海蜇的经济利用价值很低,就是说它的可食用性很差,把它们吃掉不太现实。那么,我们吃的海蜇也有泛滥的趋势吗?“没有,没有”,张芳说,中国人爱吃的海蜇一直是一种需要保护的资源,现在还有放养幼体等措施,不存在泛滥的问题。
 
本报记者 刘铮

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