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《新京报·新知周刊》

 
 
 

日志

 
 

狗狗究竟能不能吃巧克力?  

2009-09-06 17:44:22|  分类: 新知茶座 |  标签: |举报 |字号 订阅

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人的甜品,狗的毒品

http://www.thebeijingnews.com来源:新京报


午后闲暇的时光里,放一块如丝般顺滑的巧克力在嘴里,多么惬意的享受。在这种时候,你是多么想与人分享这一刻。当然,如果实在找不到人,旁边那条流着口水的狗也许是个不错的分享对象。养过狗的朋友肯定都知道,和人一样,它们也热衷甜食。所以,你又怎么忍心跟它无辜的眼神四目相对呢?

 

请赶紧停手!

 

可可碱断“狗命”

 

在美国,巧克力是造成宠物狗中毒的五种常见物品之一,其余四位是汽车防冻液、大麻、鼠药和杀虫剂。

 

巧克力让人欲罢不能的秘密在于其中含有的可可碱。可可碱大名叫3,7-二甲基黄嘌呤。它能兴奋中枢神经,松弛肌肉,提高心律———难怪吃巧克力会让人产生爱情降临的感觉。甲基黄嘌呤家族还有两个大名鼎鼎的家伙:咖啡因和茶碱。

 

仅仅看到这几位的名字你可能就会恍然大悟,可可、咖啡、茶能成为三大饮料,原来是有共同特点的。它们都有一丝苦味,这同样拜甲基黄嘌呤类物质所赐。它们的纯品都非常苦———我曾经品尝过高纯度的咖啡因,那种白色粉末的苦味,让人记忆深刻。

 

人类对苦味本能上是抗拒的,因为苦意味着“有毒”。可可、咖啡、茶这些在血缘上八竿子打不着的物种之所以都含有甲基黄嘌呤类物质,是为了自卫。因为这些物质对大部分动物来讲是有毒的,不过这招对人所在的灵长类动物不好使。我们对此类物质拥有很高的代谢率,体内的这些毒素会很快被排出体外。这也是能使人产生欣快感的物质千千万,我们偏偏选择了这几样的另外一个原因。

 

狗朋友不是灵长类动物,不能有效地排出身体内的甲基黄嘌呤类物质。它需要大约20小时才能将摄入身体的一半甲基黄嘌呤排出体外。以可可碱为例,狗的最小中毒剂量TDLo是每千克体重16毫克,而半数致死量LD50是每千克体重300毫克。牛奶巧克力中可可碱的含量大约是1.4毫克/克,黑巧克力则是其含量的十倍,约14毫克/克。说得简单一些,对于一只体重3千克的博美来说,一次吃下3.42克黑巧(一小口)就可能中毒;吃下10克黑巧就可能出现严重的呕吐和痉挛;吃下60克黑巧就可能因为心动过速和肌肉强直而要了它的狗命———这也不过只是一板巧克力而已。

 

著名的《默克兽医手册》(Merck VeterinaryManual)建议,狗一次吃掉的黑巧克力数量超过1.3克/每千克体重,就要送去动物医院救治。牛奶巧克力就不容易对狗狗造成严重危害了。至于所谓的白巧克力,则可以放心给狗吃,其中的可可碱含量微乎其微。
 
研制安全“灭狗药”

 

猫对这些物质更敏感,不过它比狗有一个优势———由于缺乏一个基因,猫不能尝到甜味,因此对甜品毫无兴趣。而我们为了掩盖甲基黄嘌呤类物质让人有些不爽的苦味,习惯于将其与大量的甜味物质混合。狗恰好像人一样容易被甜食迷得神魂颠倒。马也爱甜食,也对甲基黄嘌呤类物质很敏感,不过它们体形硕大,不太容易因此中毒。

 

2005年,美国科学家约翰·约翰斯顿(JOHN J.JOHNSTON)就在一篇论文中饶有兴趣地探讨哥伦比亚咖啡和肯尼亚咖啡的优劣、绿茶和红茶的好坏、可可粉和巧克力棒的长短。当然,约翰斯顿并不是一个美食家。他只是在分析哪种东西杀狗的效率更高。在美国,每年各种野生犬科动物,特别是郊狼,给农牧民造成大量的损失。仅2000年一年,因遭遇郊狼捕杀而损失的牛羊价值4400万美元之巨。怎么杀郊狼成了人们的一大心病。早期人们用氰化物制成毒饵毒杀它们,然而氰化物太过“广谱”,包括人类在内的大多数动物都会因此丧命。后来人们把目光投向了甲基黄嘌呤类物质,它们不但是犬类的“专杀工具”,而且价格便宜量又足。

 

同样是狗,家狗和野狗的待遇差得可真远啊。

 

□瘦驼(山东 生物研究者)
 
 

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