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【动物实验党】科学,站在“鼠辈”的肩上  

2010-06-20 13:14:00|  分类: 封面故事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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动物实验不可或缺;“3替原则”保证自律
科学,站在“鼠辈”的肩上

【动物实验党】科学,站在“鼠辈”的肩上 - 新知周刊 - 《新京报·新知周刊》
SARS疫苗的研制工作使用了实验猴,图为工作人员正在为实验猴洗澡消毒。图/陈勇 蒋明 CFP

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在中国,动物保护的话题从来没有像今天这样成为话题。前不久的北医大“实验猫事件”在国内的科学和实验动物产业中引起了轩然大波。当科学发展到一定程度,可能会与常世伦理发生碰撞,此类矛盾在欧美国家已经发生无数先例。作为理性、科学、具有人道关怀的现代人,我们没法阻止矛盾的发生,但我们能做的,是尽量减少误解,避免非理性行为的出现,尽量增加人们对科学的认识,在尊重生命的基础上,用立法的方式完善产业发展和实验室操作规则。

【新闻背景】
“猫实验”风波

前段时间,北大医学部被指用“流浪猫”做实验,本报随即对此事进行了详细报道。相关报道在读者中引起了极大反响。“我很希望你们解释一下实验动物科学,但是这个事件影响特别大,已经搅动了整个产业。”北京市实验动物管理办公室的一位负责人因此婉拒了我们的采访要求。也有业内人士在接受采访时澄清,北大医学部使用的猫不是真的“流浪猫”。他们是通过正规养殖场取得猫的。它们也经过北京市的安检和认证。以现行的《实验动物管理条例》而言,并不存在违规问题。尽管北大医学部进行了解释,但还是出现一些意料不到的后果。一位不愿透露姓名的受访者告诉记者,事后学校遭到了很多不理性的谴责,有人甚至对学校人员进行人身威胁。

无论如何,实验动物问题是一个科学问题,需要,也只能在科学的基础上讨论解决。


问题一
为什么用动物做实验?

当你生病吃药,注射疫苗,甚至在涂抹面霜、口红的时候,是否会想到这些东西的背后是无数实验动物的贡献?

如果没有实验动物的话,生物医药相关学科的发展不可能达到今天的水平,科学不会是今天的科学,人类社会不会是现在的面貌。

自文明起始,人类就一直在与疾病做斗争。人类历史中充满了各种致命疾病,霍乱、天花、脊髓灰质炎、流感爆发,都夺取了成百上千的人的生命。14世纪爆发的瘟疫,曾经让欧洲、中东、中国和北非25%到50%的人死亡。

那么,医学发展之后,科学家们为何用动物来认识人类疾病呢?这是因为,很多人生的病,在动物身上同样会发生。事实上,在狗身上出现的传染疾病有65种和人类似,牛有50种,羊有46种,猪有42种,马有35种,另外还有26种类似人类疾病在禽类身上出现。人类与动物共存了几千年,自然地,有很多寄生病毒和细菌同时存在人和动物身上,有的甚至会互相传染,最典型的比如狂犬病和疟疾,哪怕是一些慢性或非传染性的疾病如癫痫也会影响其他物种。

我们今天所说的“实验动物研究”很早就出现在科学史上。说是研究实验动物,其实是通过动物的生理学和行为学来研究人。纵观生命科学和医学等学科的发展,动物实验起到了至关重要的作用。“绝大多数有所成就的生命科学研究成果,即造福于人类或者其他动物的成就,都有实验动物的贡献。” 北京大学医学部实验动物科学部主任郑振辉说。

在生命科学中,有四个要素,其他三个分别是设备、信息和试剂,而实验动物,如同其他科学模型一样,同样也是要素之一,用来模拟人的生理功能。科学家可以用试管、细胞和组织模型来研究分子、细胞等功能,但有的问题,比如消化系统如何与心血管系统互动,或者环境因素如何影响器官等等,只能通过动物实验来完成。在很多科研中,动物实验十分重要,因此甚至被称为“活的试剂”。

问题二
可以不用实验动物吗?

在当前科学发展阶段,完全不用动物来做实验是不可能的。

“很多实验目前还没法替代,”郑振辉说,“哪怕是目前动物保护要求最严格的国家都做不到。”

在科学研究中,动物实验是必要的科研操作,以其让人类疾病模型在动物身上复制,以攻克疾病。

动物实验中,大鼠和小鼠是用的最多的,因为它们与人具有基因同源性。大量的研究需要大鼠和小鼠,比如各种药物的毒性实验,微生物和寄生虫病学研究,肿瘤学研究,代谢性疾病研究等等。

动物因其各自生物学特性可成为不同的人类疾病动物模型,豚鼠对病毒敏感,因此用于很多传染病研究,家兔会产生抗体,常用于免疫学研究,兔子的眼球很大,较敏感,也常用于眼科研究。狗的神经系统和消化系统很发达,多用于基础医学实验中,猫的反射机能与人近似,循环、神经系统发达,因此适合做观察各种反应如呕吐反应的实验,猫还曾用于炭疽病的诊断和阿米巴痢疾的研究。最高级的属于非人灵长类动物如猴子和大猿。正是在实验用猴子的帮助下,人类才有了脊髓灰质炎疫苗。

“必要的动物实验是需要的,但应该考虑尽量少用动物,能用非动物实验方法替代的绝不使用动物来做实验,实在不能替代的就尽量用低等动物替代高等动物,尽可能的减轻动物的痛苦,给予良好的福利。”郑振辉说。

解决方案
尽量找到替代方法

在动物保护组织的压力下,科学界在自律过程中提出了一个通用的原则,即“3替原则”(3R原则),即“替代、减少、优化”,其含义是:“以单细胞生物、微生物或细胞、组织、器官甚至电子计算机模拟、替代活体动物实验;选用恰当的实验动物,进行规范化动物实验,提高实验动物的利用率,从而减少使用动物的数量;在符合科学原则的基础上,通过改进条件,善待动物,提高动物福利:或完善实验程序和改进实验技术,避免或减轻给动物造成的与实验目的无关的疼痛和紧张不安的科学方法。”。

“3替原则”对企业的影响最大。在动物保护最严格的欧盟,因为找到了替代方法,已经完全禁止化妆品进行动物实验,比如不允许使用动物的血清等,在国外很多产品如化妆品、洗漱用品中,都会出现“免于残酷”的标示,这表示其产品没有做过动物实验。这也成为我国很多产品出口的障碍。

不过,虽然动物保护主义者的理想是取代所有的动物实验,但科学发展现实表明,这在现阶段是不可能的。“比如现在可以用一些计算机模拟的方法来检查毒性,但是因为复杂的身体各系统,计算机并没法完全模拟出毒性的生理过程。”科学作家瘦驼说。目前还有一些替代法,一旦发生问题最后还是得通过生物测试来完成。相对而言,替代实验在欧美做的基础研究较多,投入资金也较多,但在国内,真要完全落实这个原则,还受到有限科研资金,起步晚基础差等很多制约。

“动物实验是需要的,但需要规范化,需要管理,明明用5只动物就够了的用20只就不对了。”中国农业大学动物医学院实验动物研究所副教授张冰说,“事实上,过分强调实验或者过分强调福利都不对。”


新知专题采写/本报记者 金煜 刘铮
本专题感谢:
郑振辉(北大医学部实验动物科学部主任)
朱德生(北大实验动物中心主任)
鲍世民(中科院上海实验动物中心主任助理)
张冰(中国农大动物医学院实验动物研究所副教授)
瘦驼(生物科学作家)
国际人道对待动物协会(Humane Society International)
以及其他对本次专题提供帮助的专家及机构

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